Introducción

Una de las tareas más difíciles del administrador de red es hacer el planeamiento de capacidad de la red. El capacity planning en TI es un proceso que envuelve el correcto dimensionamiento de todos los links, equipos y recursos de una red, incluyendo permisos, softwares y las personas necesarias para operar y generar esta red para que soporte las actividades esenciales del negocio de la empresa. Un site mal dimensionado puede traer una pérdida significativa de ingresos para la empresa, causando ineficacia operacional. Se puede decir que el objetivo del capacity planning es disminuir la discrepancia entre la demanda real y la capacidad ofertada por la red.

Este articulo muestra como se puede aumentar la precisión del capacity planning utilizando una herramienta de caracterización de tráfico, evitando gastos innecesarios.

Haciendo el capacity planning

El primer paso es obtener, principalmente con las áreas de marketing y de planeamiento estratégico, la demanda a ser atendida en el próximo año o periodo fiscal. Esta demanda puede ser un aumento en la infraestructura existente, en el caso de que la empresa tenga una visión de crecimiento o también un recorte en los recursos actuales en el caso de que la estrategia de la empresa sea la retracción, con revisión del portafolio y corte de costes.

El segundo paso es hacer un estudio de todas las aplicaciones que requieren banda. Como las redes son mucho más complejas hoy en día de lo que eran en el pasado, el profundo conocimiento de las necesidades de banda por tipo de aplicación disminuye la mayor parte del dolor de cabeza del gestor de red, debido en el 80% de las veces a la lentitud de la red o al mal funcionamiento de una determinada aplicación.

Con la lista de aplicaciones y sus requisitos de tráfico en mano, el gestor de TI necesita identificar a los usuarios que harán uso de estas aplicaciones y verificar donde pueden estar localizados. Es importante resaltar que cada usuario posee necesidades diferentes, y sería simplificar demasiado generalizar y solo tener en cuenta a la hora de estudiar la utilización de banda el número de usuarios. Esto se debe a que los equipos de ventas pueden utilizar aplicativos diferentes de los equipos de ingeniería y operaciones, por ejemplo, generando un error que puede tener proporciones desastrosas en el dimensionamiento de los links WAN. En realidad, este es el punto clave del capacity planning: segregar los usuarios por los aplicativos que utilizan y después dimensionar los links WAN, teniendo en consideración los requisitos de redundancia y de SLA que la empresa espera de la red dimensionada.

Número de funcionários da empresa

Número de funcionários da empresa

Para clarificar el concepto abordado encima, vamos a suponer que una empresa tenga 200 trabajadores localizados en un determinado site, con un link WAN de 40Mbps. Supongamos que la empresa está expandiendo sus operaciones y van a ser contratados 50 personas más para trabajar en esta localidad, específicamente en el área de soporte y operaciones. Se sabe que los 200 trabajadores están divididos en los siguientes departamentos:

  • 70 trabajadores en el área de ingeniería;
  • 50 trabajadores en el área de ventas;
  • 40 trabajadores localizados en el Call Center;
  • 40 trabajadores localizados en soporte y operaciones;

Observando la ocupación del link WAN, el gestor de TI descubre que ya está con el tráfico cerca del límite que fue dimensionado, teniendo 80% de su capacidad ocupada en las horas de mayor movimiento. La pegunta que más aflige al administrador en este momento es si habrá necesidad de expandir el link WAN con la contratación de los 50 trabajadores para las áreas de soporte y operaciones, y en caso de que la respuesta sea “sí” cuál sería la dimensión a ampliar de esta banda.

El mayor error seria simplificar y hacer un cálculo de banda por usuario de la siguiente forma:

(40Mbps * 80% de ocupación) / 200 trabajadores = 160 kbps

O sea, cada usuario consumiría 160kbps del link WAN. Este cálculo simplificado podría llevar al gestor de TI a concluir que los 50 nuevos trabajadores consumirían el siguiente incremento de banda:

50 * 160kbps = 8Mbps

Por lo tanto, los 250 trabajadores ahora ocuparían totalmente el link de 40Mbps, que quedaría colapsado y no soportaría tal expansión.

Encima ya vimos que el gestor de TI debe identificar las necesidades de banda de cada área del usuario para dimensionar correctamente el link WAN. Utilizando una herramienta de caracterización del tráfico el gestor consigue identificar que:

Distribuição do tráfego por departamento

Distribuição do tráfego por departamento

  • El área de ingeniería cambia una serie de e-mails con los fabricantes de equipos recibiendo propuestas en formato pdf y en formato jpg. Estos e-mails generan en media un tráfico de 4 Mbps.
  • El área de call center utiliza Citrix y otras aplicaciones específicas, que consumen en media 18 Mbps del link WAN.
  • El área de ventas utiliza un aplicativo para generar propuestas y consulta de estoques, consumiendo en media 8 Mbps del link.
  • El área de soporte utiliza apenas una aplicación de registro de incidentes en la Intranet de la empresa, generando poco tráfico, en torno de 2 Mbps.

Así, se puede verificar como está dividida la ocupación del link WAN por departamento, y, por consecuencia, por usuario de cada área. Como la expansión en el cuadro de los trabajadores será exclusiva del área de soporte, sabemos ahora que cada trabajador de este departamento necesita de:

(2Mbps / 40 trabajadores) = 50kbps

Por lo tanto, con la contratación de 50 trabajadores parar el área de soporte, el gestor de TI puede concluir que necesita de la siguiente banda incremental:

50 trabajadores * 50kbps = 2.5 Mbps

O sea, el link de 40Mbps soportaría la nueva demanda de tráfico analizada, sin necesidad de una expansión.

Conclusión

Algunas empresas todavía se resisten a invertir en herramientas esenciales para gestionar sus redes. Hacer la gestión de tráfico sin saber lo que está sucediendo en la red de forma minuciosa es un camino que no debe ser seguido por ningún gestor de TI, principalmente porque es responsable por el cálculo del capacity planning. Herramientas como el TRAFip evitan que este cálculo sea hecho por aproximación, estimativas o “reglas de 3”.

Ferramenta TRAFip para caracterização de tráfego IP

Ferramenta TRAFip para caracterização de tráfego IP

El TRAFip es una herramienta que permite al administrador de red recaudar las informaciones que pasan por la red y mostrarlas a través de informes, gráficos y tablas, permitiendo la gestión del tráfico y el conocimiento de todo lo que está pasando en los links gestionados. Nada mejor para el administrador de red, que pasa a tener una fuente precisa y confiable que suministra una visión completa de los flujos de bits y bytes, aplicaciones y de los dispositivos/interfaz que están siendo gestionados. El capacity planning está basado en datos concretos, sin estimativas, y sin intuición por parte de quien lo está haciendo.

Con confianza, rapidez y precisión, el gestor de TI consigue mostrar a la alta administración de la empresa como llegó a su cálculo de capacity planning, justificando el presupuesto solicitado para generar la infraestructura de TI de la empresa.